- Oorlogsjaren Lancaster bommenwerper -

Op 1 november 1944 stortte een RAF Lancaster bommenwerper
neer nabij het dorp Lepelstraat - Kijkuit - in West Brabant.
Alle 7 bemanningsleden sneuvelden bij deze crash.

RAF-Bommenwerper_PB303

Terug naar Lepelstraat.com

Kijkuit: 1 november 1944

Op 1 November 1944 vertrok om 14.05 uur van de Engelse Royal Air Force vliegbasis Metheringham (10 km van de plaats Lincoln) een viermotorige Lancaster bommenwerper met registratiecode PB303 en het squadronkenmerk ZN-R, voor een bombardementsmissie naar Homberg in Duitsland. Zij moesten daar, tezamen met 19 andere bommenwerpers van hetzelfde squadron en samen met andere squadrons een fabriek voor synthetische olie bombarderen.


Tijdens de missie zagen inzittenden van andere bommenwerpers van het eskader dit vliegtuig de formatie verlaten en omlaag in de wolken verdwijnen. Waarschijnlijk zijn ze door afweergeschut geraakt, want voordat het vliegtuig in de wolken verdween, is waargenomen dat de linker buitenmotor verdwenen was en dat de romp ernstig beschadigd was. Er is door een van de andere toestellen een foto gemaakt waarbij deze schade duidelijk zichtbaar was.
Niettemin hebben ze toch nog ongeveer 3 kwartier kunnen vliegen en zijn ze op de terugweg richting basis gegaan.

vliegtuig neergestort in Lepelstraat


plattegrond neergestort vliegtuig

Rond 17.00 uur werd dit vliegtuig brandend waargenomen boven West Brabant (niet ver van Bergen op Zoom). Kort daarop stortte het neer, dicht bij het dorp Lepelstraat. Het kwam neer in een weiland aan de Heenweg, (pos. N 51°32’24.5’’ E 004°15’23,2’’) niet ver van de boerderij, die toen eigendom was van Dhr. Schot, waarbij het vliegtuig zich diep in de leemachtige grond boorde. Hierbij kwamen alle zeven bemanningsleden om het leven. Het bergen van deze slachtoffers was een moeizame taak en omdat afzonderlijke identificatie (toen) niet mogelijk was, zijn 6 van hen in een gezamenlijk graf begraven. Op 23 november 1944 is er ter plaatse een herdenkingsdienst gehouden. De berging van het vliegtuig zelf heeft alles bij elkaar enkele maanden geduurd, maar zelfs nu (november 2000) kunnen er nog steeds kleine metaaldelen gevonden worden op de plaats waar het vliegtuig is neergestort. Ook schijnen er nu nog motoren diep in de grond te zitten.

bemanning-neergestort-vliegtuig-pb303.

De zeven omgekomen bemanningsleden

Piloot: George Jeffrey Symes
Navigaor: Cyril Ernest Bayliss
Boorwerktuigkundige : Alfred F. Harris
Radio Officier: Lesley W. Perry
Boordschutter: Clifford Eugene Leroy Cook
Boordschutter: John Anthony Crisp
Bommenrichter: John Arthur Smith


neerstorten-vliegtuig-lepelstraat

Bron BNdeStem: 24-8-2019 (Aanvullende informatie)

PETER VAN DE EIJNDEN TOONT EEN ONTWERP VAN HET MONUMENT OP DE PLEK WAAR DAT MOET KOMEN. FOTO TONNY PRESSER/PIX4PROFS
,,Those guys gave their lives for your freedom.'' Die woorden, uitgesproken door een Canadees, brachten Peter van den Eijnden op het idee om zelf een oorlogsmonument te realiseren.
ANNE JANSEN
Een paar maanden geleden was Peter van den Eijnden aan het werk in de voortuin. ,,Toen stopte er een auto. Ik dacht dat die mensen gewoon naar de herten kwamen kijken. Maar ineens zag ik een man met een Canadese vlag'', vertelt hij. De man in de auto bleek familie van een Canadees die omkwam op 1 november 1944, toen een Lancaster-vliegtuigje neerstortte in Lepelstraat. ,,De broer van zijn opa was de piloot van het Lancaster-vliegtuig. De verhalen over het neerstorten van het vliegtuig had ik al vaak gehoord van de opa en vader van mijn vrouw. ,,De Canadees vroeg aan mij waarom er geen monument was. Hij zei: ,,Those guys gave their lives for your freedom.'' Die woorden maakten zo een indruk op me. Ik bedacht me dat ik daar zeker iets mee wilde doen. Twee dagen later kreeg ik van de heemkundekring, waar ik stil lid van ben, een uitnodiging voor een lezing over het vliegtuig. Die lezing maakte ook veel indruk.
Medewerking
Omdat de woorden van de Canadees hem zo raakten, besloot Van den Eijnden dat hij een monument wilde plaatsen. Aan de Kijkuit, deels op zijn eigen terrein. ,,Toen kreeg ik te horen dat dat niet kon of niet mocht. Dus heb ik juist die uitdaging opgepakt. Ik heb een afspraak gemaakt met de wethouder, het Waterschap gesproken. Ik merk dat ik alle medewerking krijg. De verschillende partijen geven wel aan dat zij geen geld hebben voor het monument, dus ook daar ben ik zelf mee aan de slag gegaan." Het oorlogsmonument kan er komen dankzij de hulp van vrijwilligers. ,,De firma Verhalst uit Halsteren doet gratis het grondwerk. De heemkundekring heeft een bouwclub, zij gaan het monument maken. En groep 7 van basisschool De Springplank adopteert het monument en wordt straks verantwoordelijk voor het onderhoud. Dat is heel belangrijk. Op die manier leren de kinderen ook over de oorlog." Het monument wordt gemaakt van kinderkoppenkeitjes, 'omdat het vliegtuig daarop is gevallen'. Op het monument komen inscripties met de namen van de gesneuvelde soldaten en de Engelse en Canadese vlag. Van den Eijnden hoopt dat hij ook op steun kan rekenen van Stichting Bevrijding Brabantse Wal. ,,Ik kreeg een mail van de Rotary Bergen op Zoom, dat zij een mosselevent organiseren om geld in te zamelen voor Faces to Graves: een project om gevallen soldaten een gezicht te geven. Precies wat ik ook wil." Als de aanvraag goedgekeurd wordt, wil Van den Eijnden over vier weken gaan bouwen. Zodat het monument op 1 november klaar is. ,,Dan is het precies 75 jaar geleden dat het vliegtuig neerstortte. Dan wil ik het monument groots onthullen'', besluit hij.


vliegroute bommenwerpen oorlog wo2

Vliegroute van de bommenwerper nadat hij zijn bommen had afgeworpen. Plaats Homburg in Duitsland. Daarna stortte het vliegtuig neer in de Kijkuit bij Lepelstraat.
U kunt hier het film verslag bekijken met dank aan Rinus van Wezel.

monument basisschool springplank halsteren

Monument: Those guys gave their lives for your freedom. Op deze plaats is het vliegtuig neergestort. Het monument is op 1 november 2019 (75 jaar na het neerstorten) onthuld.


Bron BndeStem 2-11-2019

De omgekomen bemanningsleden van de bommenwerper die tijdens de Tweede Wereldoorlog nabij de Kijkuit in Lepelstraat neerstortte, hebben sinds gisteren een monument.
HAYTE HUGO
Met vele genodigden, inclusief nabestaanden van de bemanningsleden, onthulde initiatiefnemer Peter van den Eijnden het gedenkteken. ,,Zij gaven hun leven voor onze vrijheid." Onder die woorden staan de zeven namen van de Britse en Canadese bemanningsleden die bij het ongeluk omkwamen. Inclusief leeftijd, rang en van welke luchtmacht ze waren. Het gros van het monument bestaat uit straatklinkers, gedoneerd door de gemeente Bergen op Zoom. Van den Eijnden wilde eerst kinderkopstenen gebruiken, omdat de Kijkuit vroeger van zulke stenen was gemaakt. De gemeente vond deze echter volgens de initiatiefnemer voor het monument mooier. ,,Vooral bij de zonsondergang zie je hoe bijzonder deze stenen zijn, want dan glinsteren ze echt in het licht." Van den Eijnden zette zich in voor het beeldwerk, nadat hij in mei dit jaar door de Canadees Brad Gibson werd aangesproken. Zijn opa was de broer van de omgekomen Clifford Cook. Hij vond dat deze mannen wel een monument verdienen. ,,Op bezoek gaan bij de plek waar hij was omgekomen stond al jaren op mijn bucketlist. Ik hoorde namelijk altijd over mijn grootvader die had gevochten bij D-Day, maar naar zijn broer, die nooit terugkwam, was ik ook benieuwd. Daarom kwam ik hier. Ik was wel verbaasd toen ik hier geen gedenkteken zag staan, daarom sprak ik Van den Eijnden erop aan. Maar dit monument? Fenomenaal, had ik echt niet verwacht. In mei zat ik aan een gedenkplaat te denken, zoiets als dit had ik niet verwacht." Gibson was niet de enige nabestaande gisteren, onder meer de Canadese Tracey Keough was er ook bij. Voorafgaand aan de onthulling gaf de kleindochter van George Symes ook een emotionele speech. ,,Door de tragedie van de oorlog zijn de levens van deze zeven mannen ingekort. Wij als familieleden van de bemanning zijn dan ook vereerd om bij dit belangrijke moment te zijn waarbij we de nabestaanden kunnen eren. Het is een prachtig monument geworden." Uiteindelijk kijkt Van den Eijnden terug op een mooie dag. ,,Het is geweldig, ik ben trots op wat we met z'n allen hebben gedaan."


bemanning-vliegtuig-pb303

De crash
Op 1 november 1944, daags na de bevrijding van Bergen op Zoom, steeg het neergestorte Lancastervliegtuig om 14.05 op - samen met negentien andere geallieerde vliegtuigen. Op een gegeven moment verliet het vliegtuig de formatie. Er is op dat moment een foto gemaakt, waaruit bleek dat de bomdeuren van het toestel toen openstonden en dat een stuk van de motor ontbrak. Rond 17.00 uur stortte het vliegtuig uiteindelijk neer in Lepelstraat, aan de Kijkuit. Aan boord waren zeven bemanningsleden: George Symes (27), Cyril Bayliss (22), Alfred Harris (24), Lesley Perry (22), Clifford Cook (19), John Crisp (19) en John Smith (20). De jonge mannen liggen begraven op de Canadese begraafplaats in Bergen op Zoom. Hun namen moeten op het nieuwe monument in Lepelstraat komen.


- Heeft u nog informatie of verhalen van de crash neem contact op met Ben Goossens of bezoek website